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Portada > 11-02-2003 - Eduardo Manchón

Sitios web como granos de arena en el universo de Internet


Resumen: La perspectiva "Miwebcéntrica" está presente en quienes creen que pueden convertir su sitio web en un punto de referencia, diferenciarse a toda costa de la competencia y ofrecer el máximo posible de contenidos. Una perspectiva totalmente inadecuada.

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La perspectiva "Miwebcéntrica" es la visión comúnmente extendida entre muchas las empresas a la hora de enfocar su situación en Internet. Estas empresas entienden que en Internet se trata de algo asi como una batalla entre su sitio web y el resto de Internet. Una visión importada de otros sectores donde prima la diferenciación de la competencia, pero que en Internet no funciona.

¿Por qué? Porque un sitio web es solo un minúsculo grano de arena en el universo de Internet, no es ningún punto de referencia para nadie y ni debe siquiera plantearse llegar a serlo. Solo ha sido posible en casos excepcionales, Yahoo, Amazon o Google, pero por razones también excepcionales. No se puede crear un sitio web con el pensamiento que se van a repetir a nuestro favor la conjunción de acontecimientos que les llevaron a ellos a la cúspide (ver más detalles en The Fallacy of Atypical Web Examples)

La pretendida individualidad y diferenciación de los sitios web

Los creadores de sitios con esta perspectiva creen que si un usuario visita su sitio y le guste o no, habrán impactado de alguna manera en él. Esta manera de pensar olvida varios aspectos:

  • La competencia en Internet es tan infinita y llena de posibilidades que nadie va a volver a un sitio que no le gustó en la primera visita.
  • Los sitios web no desarrollan la misma imagen de individualidad que tienen en otros medios de comunicación, quizás porque ningún otro medio tiene tal cantidad de entidades individuales y no están interconectadas entre ellas. Los usuarios parecen percibir Internet como un todo y salvo excepciones (Yahoo o Amazon) no tienen percepciones individualizadas de los sitios web.
  • La "ley de Jakob" (como socarronamente la llama Jakob Nielsen) lo expresa bien claro "Los usuarios pasan más tiempo en otros sitios que en el nuestro".

    La inconsistencia con los estándares

    Otra característica de la perspectiva "Miwebcéntrica" es que para diferenciar a su sitio de la competencia rompe con estándares de diseño establecidos. Del diseño web estándar se dice que aburre y la innovación a toda costa es la norma. Esto es algo totalmente disparatado, si alguien tratase de hacer más "divertido y atractivo" el volante de un coche cualquier forma diferente quedaría en el más espantoso de los ridículos.

    Es cierto que algunos de los estándares actuales (los colores de los vínculos no-visitados y visitados) no son los más acertados, pero son los que han aprendido la mayoría de los usuarios a través de su experiencia en Internet. Es posibles experimentar nuevas soluciones mientras se sigan pautas de diseño acordes a los conocimientos de la IPO/HCI y no se contradiga el aprendizaje previo de los usuarios. Sin embargo en la mayoría de los casos las innovaciones no son sólo ideas más o menos afortunadas y orientadas únicamente a conseguir una estética más "cool".

    En mi opinión esta visión no seria ni adecuada para sitios web que han supuesto grandes inversiones y que esperan ganar dinero a través de Internet.

    La sobreabundancia de información no es usable

    La sobreabundancia de información en los portales tanto horizontales como verticales da como resultado un usuario apabullado por la cantidad de información ofrecida, por el ingente número de acciones posibles y de diferentes categorías en la estructuración de la información.

    La navegación se vuelve estresante cuando se diseña intentando que la etiqueta de cada enlace capte la atención del usuario a toda costa. Confunde al usuario sobre la ruta a seguir y le dificulta hacerse una idea clara del sitio.

    Además grandes cantidades de información no garantizan un usuario satisfecho. Es muy posible que el usuario busque un enfoque concreto sobre el tema y la información encontrada le defraude por ser demasiado generalista, por el contrario si se han incluido muchos enfoques diferentes, localizar e identificar el buscado puede ser realmente difícil.

    El problema del volumen máximo de información

    Con la perspectiva "miwebcéntrica" se trata de conseguir que el usuario obtenga en un solo sitio toda las posibilidades de información y conocimientos que necesite.

    Buscando una equivalencia sería algo así como tratar de meter la enciclopedia más completa jamás creada en un sitio y no solo eso, al mismo tiempo ofrecer información que cambia rápidamente (noticias), incluir información trivial (horóscopo, pasatiempos...) y otros tipos de información de la vida cotidiana (viajes, recetas de cocina, etc.). Me pregunto si los portales se han percibido realmente lo que supone esta estrategia. Siendo optimistas esto podría ser posible, pero con certeza no producirá webs usables.

    El objetivo de esta perspectiva esta claro, si el usuario no sale del sitio porque se le ofrece todo, teóricamente verá la publicidad y comprará los productos o servicios incluidos en el sitio.

    Sin embargo el intentar ofrecer todos los contenidos posibles en el portal conlleva un trabajo inmenso, un número muy elevado de empleados y de inversiones, es decir, unos costes desmesurados. Una lucha solo apta para gigantes del tipo Yahoo, Terra, Eresmas, etc. Lo más extraño de todo este proceso es que estos portales se han metido en una lucha que nadie sabe si lleva a algún sitio. En mi opinión este comportamiento no es muy racional, sobre todo a la vista de que algunos de estos gigantes se han quedado en el camino y los que sobreviven solo lo hacen gracias al apoyo de fuertes compañias off-line que están detrás.

    A pesar de todo continuan apareciendo portales verticales que aunque de intenciones menos ambiciosas siguen saturados de perspectiva "miwebcéntrica". Los portales verticales intentan abordar sub-mundos de información, los cuales en ocasiones son también gigantescos e inabordables.

    En mi opinión existe un volumen crítico de información a partir del cual un sitio web pierde utilidad y por debajo del cual es efectivo y útil porque aporta su filtro de información, es decir, incluye una perspectiva concreta y un volumen de información intencionadamente limitado.

    El modelo de negocio

    El modelo de negocio de la perspectiva "miwebcentrica" es la publicidad y la venta de productos o servicios. Si bien se ha visto que en la mayoría de los casos la publicidad no funciona como fuente de ingresos será difícil convencer a los portales que dejen de incluir publicidad.

    Por otro lado mientras llegan sistemas más novedosos como los micro-pagos (si es que llegan), la mayoría de los usuarios están disfrutando de contenidos de manera gratuita. Cuando estos portales se decidan a cobrar por los contenidos (muchos ya lo están empezando a hacer actualmente) ¿estarán los usuarios dispuestos a pagar por los contenidos?. Me inclino a pensar que en la mayoría de casos no.

    ¿Por qué no? Porque en Internet existen millones de sitios webs con información valiosa creada por autores anónimos que la ofrecen gratuitamente y su número crece exponencialmente. Y aunque es dificil distinguir en esta información el trigo de la paja, herramientas como Google ayudan eficazmente y el boca a boca es su herramienta de promoción más eficaz.

    No creo posible competir con estos millones de creadores anónimos de sitios web. Por un lado por su número y por otro porque estos sitios web tienen una característica especial, no intentan contentar a todos los usuarios. Estos micro-sitios tienen una visión concreta y limitada de la realidad, exactamente lo que la mayoría de los usuarios buscan cuando navega por Internet, una perspectiva como la suya. Tal es la abundancia de anónimos creadores de sitios web que siempre se encuentra el sitio web perfecto.

    Los sitios con perspectiva "miwebcéntrica" en cambio tratan de satisfacer al espectro más amplio posible de usuarios dándo una información (que más o menos detallada) tiene una perspectiva más generalista, demasiado para usuarios con necesidad de perspectivas concretas de información.

    En mi opinión el futuro es en gran parte de los micro-sitios especializados. Si estos micro-sitios son capaces de producir ingresos o no es una incógnita a día de hoy, pero en mi opinión competir con ellos no es factible.

    Posibilidades de los grandes portales

    Es cierto que en este artículo se ha presentado un panorama tal que no se explica que a día de hoy los portales estén en funcionamiento y que incluso algunos pocos de ellos ganen dinero.

    En favor de los portales se puede decir que es cierto que muchos tipos de contenidos solo funcionan si disponen de profesionales suficientes y del respaldo económico que solo pueden ofrecer los portales.

    También es verdad existen tipos de contenidos a los que los usuarios dan valor por la imagen de la marca o la fuente, por ejemplo, gran parte del valor asociado a los contenidos de un periódico es debido a su reputación y prestigio.

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